述井庸治に

『別 れ』

 日本のマーケットをよく知る私と、アメリカに留学しマーケティングを学んできた重盛、2人のコンビネーションは、日本でのレゴブロックの売上を着実に伸ばしていった。
 そんな時、社長から私達に話が来た。
「今、君たちは30代、私は50代、年代の差を埋めるため40代の部長を入れようと思うがどうだろうか?」
 その時、私と重盛は32歳、たしか社長は55歳だったと思う。
「コミュニケーションが良くなるんならいいんじゃないの」ということで、私達は社長の申し出を受け入れた。そして私達よりひと回り年上の44歳の部長が、社長と私達の間に入ってきた。彼は広告代理店から引き抜かれ、独自のマーケティング理論を持っていた。
 しかし、私達は彼のマーケティング理論についていくことが出来なかった。机上論で実践的とは思えなかったのである。私達は、たびたび上司である彼と対立した。
 そんなある日、私は重盛に言った。
「重盛、辞めようか、この会社」
 すると重盛が
「そうだよね。やってられないよね」
 そんな会話が、しばしば交わされるようになった。ただ私自身は、日本各地にこの会社の営業所を作ってきたし、また何よりもレゴブロックが好きだったので、半分は冗談のつもりだった。しかし、重盛は本当に辞める気になっていた。
 そこである日、私は重盛に言った。
「重盛、俺はこの会社辞めないよ。この会社にまだ愛着があるし、俺はレゴブロックが好きだ」
 すると重盛は
「述井さん、俺は述井さんのその考えは立派だと思うよ」
 と言い、さらに続けた。
「だけど俺は決めた。この会社を辞める」
 いちど言ったら後へは引かない。そんな重盛の性格を知る私は、引き止めることはしなかった。
 それからまもなく、朝、私が出勤すると、重盛が私のところにやって来た。
「述井さん、俺、今日社長に辞表を出すから」
 そして、重盛はこの会社を去って行った。